Keleti királybuktatás kanadai kezekkel

Dorogi László

A Toronto Raptors a Houston Rockets legyőzésével nem csak a Keleti konferencia első helyéért, hanem az NBA-trófeáért is bejelentkezett.

Fotó: lockedonraptors.com

Minden bizonnyal néhány hét múlva véget ér LeBron James hegemóniája a Keleti főcsoportban és 2010 óta először nem az általa vezetett csapat fogja behúzni az első kiemelést. Sokáig úgy tűnt, a Boston Celtics lesz az, aki megfosztja a Királyt Kelet koronájától, de út közben egy új trónbitorló tűnt fel a horizonton.

A Toronto Raptors ráadásul sokkal több mint egy mezei trónkövetelő, a kanadaiak első csapatként váltották meg bérletüket a 2018-as rájátszásba az összes csapat közül, sőt megszakították a Houston Rockets végeláthatatlan, tizenhét mérkőzést számláló győzelmi sorozatát is. A kérdés persze nem csak az, hogy felül-e a Raptors Kelet trónjára, hanem az is, hogy valós eséllyel pályáznak-e a végső győzelemre.

A Raptors két évvel ezelőtt is parádés idényt futott, akkor 56 győzelmet zsebeltek be 82 alapszakasz meccsen, amivel megdöntötték a franchise rekordot. Akkor egészen a főcsoport döntőig meneteltek, ott azonban hat meccsen kikaptak a később bajnoki címet szerző Cleveland Cavalierstől. Jelenleg a Toronto a negyedik legjobban támadó gárda a ligában, 111 pontot szereznek 100 támadásból, ráadásul a harmadik legjobb védekezést rakták össze, 102.7 pontot engednek 100 labdabirtoklásból az ellenfeleknek. Rajtuk kívül csak a címvédő Golden State Warriors mondhatja el magáról, hogy mindkét mutatóban a legjobb öt között szerepel, Dwane Casey talán még sosem dolgozott ilyen jó összhangban kosárlabdázó csapattal.

Torontóban ugyanakkor tisztában kell lenniük azzal is, hogy a jó alapszakasz mérleg nem minden. A Raptors az előző két szezonban egyaránt legalább 50 győzelmet gyűjtögetett össze, de a rájátszásban rendszerint falba ütköznek - ez a fal pedig rendszerint a Cleveland Cavaliers. Bár LeBron Jamesék közel sem futnak olyan szezont, mint azt sokan várták tőlük az évkezdet előtt és a trade deadlineos nagytakarítás is csak pillanatnyi lendületet adott nekik, nincs olyan ember az NBA háza táján, aki leírná őket playoffszereplés esetén.

Ez a Raptors viszont most tényleg nagyon jónak tűnik, mert hát nem győzi le véletlenül valaki a Nyugati konferencia éllovasát. A kanadaiak az előző szezonban mindössze a huszonkettedik legtöbb triplát engedték el meccsenként, és csak egy csapat osztott ki náluk kevesebb gólpasszt, de mindkét mutatóban hatalmasat léptek előre. Ami a triplakísérleteket illeti, előreléptek az ötödik helyre, a gólpasszok terén pedig hihetetlenül nagy fejlődést produkáltak, a huszonkilencedikről a kilencedik helyre léptek előre.

Ez nem a véletlen műve, hiszen a két sztárjátékos, Kyle Lowry és DeMar DeRozan mellé fel tudtak nőni a többiek, az újonc OG Anunoby rögtön a kezdő ötösben kapott szerepet, de az olyan kiegészítő emberek mint Fred VanVleet, Pascal Siaksam, vagy Jakob Poeltl is rendkívül hasznosan kosárlabdáznak. A statisztika szerint a torontói kispad fejlődött a legtöbbet az előző szezonhoz képest, így a kezdő ötösnek több ideje jut a pihenésre, ami még kiegyensúlyozottabbá teszi a gárdát. Casey mesternek már nem kell aggódnia, ha Serge Ibaka, vagy épp Jonas Valanciunas kiesik egy-két meccsre sérülés miatt, mert megvannak a titkos fegyverei, akikkel hatékonyan gazdálkodhat.

Hogy ez végül mire lesz elég a szezon végén, az a jövő zenéje, de annyi bizonyos, a kanadai hódító hadjárat kezdetét vette.

https://amerikaisportok.blogstar.hu/./pages/amerikaisportok/contents/blog/49725/pics/lead_800x600.jpg
kosárlabda,NBA,Toronto Raptors
Feliratkozás blogértesítőre

Ha mindennap szeretnél értesülni a legfrissebb bejegyzésekről, akkor iratkozz fel a blogértesítőre.

Feliratkozom

Hozzászólások

Ezeket a cikkeket olvastad már?