Rangadókkal rajtol az NHL rájátszása - Mi lesz veled Washington?

Dorogi László

Ha valakire, hát a Capitalsra rá lehet sütni a balfácán bélyeget a rájátszásban. Hiába a jó alapszakasz teljesítmény évről-évre, a playoffban rendre elbuknak, Alekszander Ovecskinnek pedig lassan bele kell nyugodnia: Stanley-kupa nélkül vonul vissza.

Fotó: NHL.com

De így lesz-e valójában? Az első körben a fővárosiak a Metropolitan divízióban szereplő riválissal, a Columbus Blue Jackets-cel csapnak össze, az alapszakaszbeli randevúikból pedig Ovecskinék jöttek ki jobban - háromszor nyert a Capitals, egyszer pedig a Blue Jackets és bármilyen hihetetlen, de a két gárda még sosem találkozott a rájátszásban.

Barry Trotz vezetőedző szeretne változtatni csapata rossz szokásain, ezért kijelentette, Philipp Grubauerrel a kapuban kezdi meg a harcot a Stanley-kupáért. Ez némileg meglepő, hiszen az elmúlt három évben Grubauer csak Braden Holtby cseréje volt, ám a Capitals legutóbbi tizenhat mérkőzéséből tízszer is ő állt a ketrec előtt kezdőként, ráadásul a fontosabb összecsapásokat is ő kapta meg - mint például a Pittsburgh elleni 3-1-es győzelem alkalmával, amivel bebiztosította Metropolitan divízió-győzelmét a Caps.

Grubauer ezeken a találkozókon 7-3-0-s mérleget hozott, 2.31 gólt kapott mérkőzésenként, 92,5 százalékos védési hatékonysággal dolgozott és két kapott gól nélküli találkozót is lehozott - jó formában van. Október 27-e óta 93 százalékos hatékonysággal véd, ő vezeti azon kapusok rangsorát ebben a mutatóban, akik legalább 25 mérkőzésen jégre léptek.

Nagy változás lesz ez a Washington életében, hiszen legutóbbi 37 playoff-találkozójukon Braden Holtby védte a kapujukat, 2012 óta hatvan rájátszás-meccsből ötvenkilenc alkalommal állt a washingtoni ketrec előtt. Holtby alapvetően nem futott rossz szezont, hiszen 34 győzelmet vele szerzett meg a Washington, ellenben 2.99-es meccsenként kapott gólátlaga és alig 90 százalékos védési hatékonysága a legrosszabb nyolc NHL-idénye alatt. Ráadásul az eddigi rájátszás meccseken is negatív a mérlege 29 győzelem mellett 30 alkalommal szenvedtek vereséget vele, ráadásul volt olyan periódusa február 11-e és március 6-a között, amikor 4.8 gólt kapott átlagosan meccsenként, nyolc meccsből egyet nyert meg vele a csapat, 85 százalékos hatékonysággal hárította a korongokat és háromszor is le kellett cserélni. Grubauernek persze közel sincs akkora playoff-tapasztalata mint kollégájának, ugyanakkor eddigi egyetlen edzőként megvívott rájátszás-meccsét megnyerte: 2015-ben, a New York Islanders elleni második mérkőzésen 4-3-ra nyert a Capitals.

A Columbusnál abban bíznak, hogy most már sokkal jobb formában lévő csapatuk van, mint amelyik háromszor is kikapott a Capitalstól a szezon első felében, a trade deadline előtt ráadásul tudtak erősíteni is, Ian Cole, Thomas Vanek és Mark Letestu is csatlakozott a Blue Jacketshez, utolsó 17 meccsükből pedig 13-at is megnyertek. Van azonban, amit még sosem sikerült nyerniük, ez pedig egy rájátszás-párharc. A franchise története során negyedik alkalommal vehetnek részt a postseason küzdelmeiben, 2009-ben a Detroit söpörte ki őket 4-0-val, 2014-ben és tavaly pedig a Pittsburgh jelentette a végállomást.

Érdekesség a párharccal kapcsolatban, hogy a Washington a legkevesebb lövést küldte átlagosan az ellenfelek kapujára az alapszakaszban (29.0), ennek ellenére a kilencedik legtöbb gólt szerezték (256), ők adták Ovecskin személyében az alapszakasz leggólerősebb játékosát, átlagosan majdnem minden tizenegyedik kapura lövésükből gól született. A Columbus feladata tehát "egyszerű": ki kell venniük a játékból Ovecskint és minél kevesebb lövésen kell tartaniuk a Capitalst. Ha ez sikerül nekik, történelmet írhatnak.

https://amerikaisportok.blogstar.hu/./pages/amerikaisportok/contents/blog/51093/pics/lead_800x600.jpg
Columbus Blue Jackets,NHL,rájátszás,Washington Capitals
Feliratkozás blogértesítőre

Ha mindennap szeretnél értesülni a legfrissebb bejegyzésekről, akkor iratkozz fel a blogértesítőre.

Feliratkozom

Hozzászólások

Ezeket a cikkeket olvastad már?