Most kezdődik a tánc az NBA-ben

Dorogi László

A rájátszás első körében összecsap a Golden State Warriors és a San Antonio Spurs, évek óta az egyik legkiszámíthatatlanabb playoff kezdődik az NBA-ben.

Jóval több izgalmat tartogatott számunkra az NBA alapszakasza, mint azt előzetesen vártuk. Régi közhely, de igaz: ezúttal is voltak pozitív, valamint negatív meglepetések és sajnos kirívóan sok sérülés. LeBron Jamesen úgy fest, nem fog az idő vasfoga, James Harden ismét MVP formában kosárlabdázott, a 76ers hosszas böjtölés után újra ott lesz a rájátszásban, ellenben a Knicksnek zsinórban ötödik évében sem sikerült kiharcolina ezt. A Golden State Warriors rájött, hogy felesleges széthajtania magát az alapszakaszban, a San Antonio Spurs viszont végig a kés hegyén táncolt. Sok minden történt október óta a ligában, de az igazi bajnokság csak most kezdődik.

Nyugati főcsoport

Ha akartunk volna, sem írhattunk volna izgalmasabb forgatókönyvet a Nyugati konferencia hajrájára, hiszen az utolsó játéknap előtt még csak az volt biztos, hogy a Houston Rockets szerzi meg az első kiemelést, a címvédő Golden State Warriors pedig a másodikat. A Minnesota és a Denver ráadásul egymás ellen dönthette el, ki lesz a nyolcadik résztvevője a főcsoport playoffjának, a találkozó pedig egy végletekig kiélezett, hosszabbításos mérkőzésen hozta meg a sikert a Timberwolvesnak, amely 2004 után először lesz ott a rájátszásban - sok esélyt mondjuk nem adunk nekik a lehengerlő alapszakaszt futó Houston ellen.

Furcsa szezont éltek át Texasban, sokáig úgy tűnt, hogy a San Antonio Spurs 21 év után először nem lesz ott a rájátszásban, az alapszakasz végére aztán összerántotta őket Greg Popovich vezetőedző és a hetedik helyre kormányozta alakulatát. A csapat kálváriája a tavalyi playoffban kezdődött, amikor az NBA mészárosa, Zaza Pachulia alálépett a Spurs vezérének, Kawhi Leonardnak, sérülést okozva ezzel neki. Leonard részben ennek köszönhetően csupán kilenc mérkőzésen játszott az idei szezonban, rejtélyes sérülése egészen az alapszakasz végéig nem jött rendbe. Éppen ezért hatalmas fricska lenne, ha pont a Golden State elleni első körös párharcban térne vissza a korábbi nagydöntő MVP. LaMarcus Aldridge-nak szüksége is lenne rá, hiszen egymaga cipelte hátán a texasiakat, akik idegenben egészen gyalázatos 14-27-es mérleget produkáltak. A címvédő magához képest csendes szezont futott, de Steve Kerr vezetőedző dolgát is megnehezítették a sérülések, a csapat legnagyobb sztárja, Steph Curry nem is lesz bevethető az első három mérkőzésen - legalábbis a zuhanyhíradó szerint.

A San Antonio Spurst a New Orleans Pelicans fosztotta meg Nyugati hatodik helyétől, pedig DeMarcus Cousins Achilles-ín sérülése után nem sokan fogadtak volna arra, hogy a Pelicans ott lesz a playoffban. Anthony Davisék viszont alaposan rácáfoltak erre, helyenként remek kosárlabdát bemutatva kvalifikálták magukat a rájátszásba, ahol a Portland Trail Blazers lesz az ellenfelük az első fordulóban - Damian Lillardék megszenvedhetnek a sokadvirágzását élő Rajon Rondo vezényletével muzsikáló New Orleans ellen.

A legkiegyensúlyozottabb párharcot a negyedik kiemelt Oklahoma City Thunder és a Utah Jazz vívhatja. Russel Westbrook a szezon előtt új játszótársakatt kapott Carmelo Anthony és Paul George személyében, ezzel együtt idén is tripla-duplát átlagolt az alapszakaszban. Erről idén már sokkal kevesebb szó esett, mint egy évvel korábban, mégsem szabad elvitatnunk a Thunder kiscsatárának érdemeit: az NBA-ben kétszer egymás után még soha senkinek nem sikerült végrehajtania ezt a bravúrt. A szezon elején úgy tűnt, sok dudás lesz egy csárdában Oklahomában, de aztán összecsiszolódott a nagy hármas, ha elkapnak egy jó szériát, akár messzire is eljuthatnak a playoffban. Kőkemény dolguk lesz viszont már az első örben is, a Utah Jazz az NBA egyik legmasszaívabb együttesévé nőtte ki magát, Ricky Rubio személyében tökéletes karmestert hoztak Minnesotából, Donovan Mitchell pedig az egyik esélyese az Év újonca díjnak.

Keleti főcsoport

Ez az év is a Cleveland Cavaliersről szólt Keleten, no de nem azért, amiért az utóbbi időszakban. LeBron Jamesék küszödős alapszakaszon vannak túl, a Királynak például soha nem kellett még mind a 82 mérkőzésen pályára lépnie, egészen mostanáig. Megkésett karácsonyi ajándék gyanánt mindenesetre kapott egy teljesen új kisegítő személyzetet, eltávolították régi cimboráját Dwayne Wade-et, a Bostontól sokkal-sokkal nagyobb reményekkel elcsencselt Isaiah Thomast, Derrick Roset, Iman Shumpertet és Jae Crowdert is, miközben megkapta maga mellé George Hillt, Larry Nance juniort és Rodney Hoodot. Kevin Love hosszabb sérülését követően mutatkoztak is pozitív jelek a játékukban, de ez is csak a negyedik kiemelés megszerzéséhez volt elég. Első körös ellenfelük az az Indiana Pacers lesz, amely egész idényben sötét lóként galoppozott Keleten, olyan munkás játékosok vezetésével, mint Victor Oladipo, vagy a fülbesuttogó Lance Stephenson és egyáltalán nem mehetnek biztosra ellenük Lebron Jamesék.

Fotó: Getty Images

Kelet trónjáról a Toronto Raptors taszította le a Clevelandet, akik franchise-rekordot jelentő 59 alapszakasz-győzelmet zsebeltek be, de a legnagyobb kérdés velük kapcsolatban, hogy képesek lesznek-e átmenteni formájukat a playoffra, mert ezután a teljesítmény után már az is csalódás lenne Torontóban, ha nem sikerülne elevickélni a nagydöntő kapujáig. A csapat mindenesetre adott, Kyle Lowry, Serge Ibaka és DeMar DeRozen a biztosíték a menetelésre, s mint tudjuk, minden átok megtörik egyszer. Az első körben mindenesetre a pocsék hajrát felmutató Washingtont kell kiejteniük, ami a papírforma szerint nem okozhat gondot a Raptorsnak.

Hatalmas reményekkel - értsd nagydöntő - vágott neki a Boston Celtics az idei alapszakasznak, azonban már az első mérkőzésen súlyos sérülés miatt egész szezonra elveszítették Gordon Haywardot, majd a szezon végén Kyrie Irving térde is felmondta a szolgálatot, így megtépázottan kezdik el playoff-szereplésüket Brad Stevensék, akik a balszerencse ellenére is megszerezték a második kiemelést. Ellenfelük a Milwaukee Bucks lesz, amely továbbra is fekete-fehér együttesnek tűnik. No, nem a játékosösszetétel miatt, hanem azért, mert Giannis Antetokoumnpoék ha jó napot fognak ki, akárkit megvernek, de éppen így egy rossz napon ki tudnak kapni a liga legrosszabb csapataitól is.

Ha van még csapat, amelynek a playoff-részvételére igen magas oddsokat adtak az idény előtt a fogadóirodák, az a Miami Heat, de a Goran Dragic mozgatta floridaiak az egyik legegységesebb csapatként egészen a keleti hatodik helyig meneteltek. Szezon közben visszatért a franchise élő legendája, Dwayne Wade is, akinek a rutinja sokat számíthat a playoffban. Ellenfelük a rég látott magasságokban szárnyaló Philadelphia 76ers lesz, amely a következő évek domináns együttese lehet Keleten. Ben Simmons briliáns újonc szezont futott, Joel Embiid elképesztő stabilitást nyújt a festékben, J.J. Redick pedig sokadvirágzását éli, hogy Dario Szaricsról ne is feledkezzünk meg. Nagyon komplett társaság jött össze Philadelphiában, ha kijön nekik a lépés, már idén nagy meglepetést okozhatnak.

https://amerikaisportok.blogstar.hu/./pages/amerikaisportok/contents/blog/51180/pics/lead_800x600.jpg
kosárlabda,NBA,rájátszás
Feliratkozás blogértesítőre

Ha mindennap szeretnél értesülni a legfrissebb bejegyzésekről, akkor iratkozz fel a blogértesítőre.

Feliratkozom

Hozzászólások

Ezeket a cikkeket olvastad már?