Új bajnokot avatnak az NHL-ben

Ragnar Volarus

Biztos, hogy új bajnoka lesz az észak-amerikai profi jégkorongligának, miután az újonc Vegas Golden Knights, valamint az eddig egyszer finalista, de akkor vesztes Washington Capitals vívja a Stanley Kupa döntőjét magyar idő szerint kedd hajnaltól.

A Vegasnak ez volt az első szezonja a ligában, és minden létező újoncrekordot megdöntött. Ráadásul ezt a csapatot olyan játékosokból kellett összerakni, akiket előző klubjuk nem tudott "levédeni" - azaz kevés kivételtől eltekintve egyikük sem tekinthető sztárnak -, ez pedig csak növeli a siker értékét. A szezon előtt 200-szoros pénzért lehetett fogadni az Arany Lovagok bajnoki címére, így aztán most több fogadóiroda vezetője ideges, hiszen ha a csapat valóban megnyerné a Stanley Kupát, az sok szerencsejátékkal foglalkozó cégnél idézne elő csődközeli állapotot.

Az újonc minden kétséget kizáróan legnagyobb egyénisége a kapus Marc-Andre Fleury, aki a Pittsburgh Penguinsszel már háromszor nyert bajnokságot (2009, 2016, 2017), az utóbbi két évben is a Stanley Kupa-győztes Pingvinek ketrecét védte, ám a létszámbővítés miatt tavaly nyáron összehívott választáson (expansion draft) a Pittsburgh érthetően nem őt, hanem a nála tíz esztendővel fiatalabb Matt Murrayt védte le. Fleury viszont ebben az alapszakaszban zseniálisan védett, a rájátszásban pedig rátett még egy lapáttal és kulcsfontosságú szerepe van az eddigi menetelésben. Az alapszakasz elején ugyan agyrázkódás miatt közel két hónapot kihagyott, azóta viszont szárnyal, és most sorozatban harmadik nagydöntőjére készülhet. Ráadásul sikerült hozzá olyan védőket megszerezni a drafton, akik nagyon jól alkalmazkodnak agresszív stílusához, ahhoz, hogy sokszor elhagyja a kapu előtti szűk területet. A támadásban William Karlsson, Jonathan Marchessault, Reilly Smith és James Neal gondoskodnak a pontokról, gólokról, a többiek pedig remekül rombolják a riválisok próbálkozásait. 

A Golden Knights eddig kivételesen magabiztos a playoffban. Az első körben úgy nyert 4-0-ra a rutinos Los Angeles Kings ellen, hogy mindegyik mérkőzés egyetlen gól különbséggel dőlt el. A San Jose Sharks sem okozott gondot, míg a Winnipeg Jets a párharc első felvonását ugyan megnyerte, ám utána "minisöprés" következett, négy vegasi siker született egyhuzamban és ezzel meg is nyerte a nyugati főcsoportot a Golden Knights. A Winnipeg kiesésével az is eldőlt, hogy változatlanul az 1993-as Montreal Canadiens az utolsó kanadai bajnokcsapat. 

A Washington Capitals azóta várja a "nagy dobást", amióta Alekszandr Ovecskint leigazolta. Az orosz sztár 2005 óta szerepel az NHL-ben, ám eddig "csak" szekérderéknyi egyéni díjat söpört be, volt pontkirály, hétszer gólkirály, kilencszer szerepelt All Star-gálán, és háromszor választották a legértékesebb játékosnak. Az eddigi egyetlen apró szépséghiba, hogy a csapat eddig csak az alapszakaszokban remekelt az orosszal a soraiban, ám a playoffban eddig mindig elmaradt a nagy áttörés. Olyannyira, hogy ezt megelőzően soha nem sikerült túljutni a második fordulón. Ellenben kor- és pályatársa, a Pittsburghben játszó kanadai Sidney Crosby már háromszor vihette haza a Stanley Kupát. Eközben Ovecskin májusban már többnyire az orosz válogatottat erősítette világbajnokságokon, és csak az ottani elsőségeket tudta gyűjtögetni. Érdekesség, hogy ő is hármat gyűjtött a vb-trófeából, de ugye micsoda különbség ez Crosbyval szemben, aki ezt a Stanleyvel tehette meg.

Idén viszont fordult a kocka, és a második körben sikerült legyőzni az örök mumusnak számító Pittsburghot, majd egy hasonló nagy bravúrt végrehajtva a Tampa Bay Lightning ellen megmenteni a párharcot 2-3-ról. Érdemes kiemelni, hogy a döntő, hetedik összecsapáson, idegenben Ovecskin ütötte a győztes gólt.

Persze a jégkorong is csapatjáték, így Ovecskin nem tudja egyedül megnyerni a kupát, de idén többen is brillíroznak a fővárosiaknál, többek közt Jevgenyij Kuznyecov, és a gólpasszokért felelős svéd Nicklas Bäckström felépült kézsérüléséből. Nem mellesleg kapusteljesítményben is óriási javulás történt a rájátszásban a fővárosiaknál. A Capitals a német Philipp Grubauerel a kapuban indította a playoffot, és az első két meccset el is bukták a Columbus Blue Jackets ellenében. Barry Trotz vezetőedző ekkor Braden Holtbynak szavazott bizalmat, és milyen jól tette. Az alapszakasz végén a kapuból kiszoruló hálóőr élt a lehetőséggel, olyannyira, hogy a Tampa Bay elleni utolsó két mérkőzésen még gólt sem kapott, nagyban hozzájárulva a fordításhoz.

A Capitals ezt megelőzően csak egyszer, 1998-ban, azaz kereken húsz éve játszhatott döntőt, akkor 4-0-s összesítéssel kikapott a Detroit Red Wingstől. Az egyik fél negyedik sikeréig tartó finálé magyar idő szerint leghamarabb június 5-én, legkésőbb 14-én dől el. 

A döntő programja (magyar idő szerint):

1. mérkőzés: Vegas-Washington, május 29., kedd 2.00
2. mérkőzés: Vegas-Washington, május 31., csütörtök 2.00
3. mérkőzés: Washington-Vegas, június 3., vasárnap 2.00
4. mérkőzés: Washington-Vegas, június 5., kedd 2.00

ha szükséges:
5. mérkőzés: Vegas-Washington, június 8., péntek 2.00
6. mérkőzés: Washington-Vegas, június 11., hétfő 2.00
7. mérkőzés: Vegas-Washington, június 14., csütörtök 2.00

Út a döntőig:

    1. forduló (főcsoport negyeddöntők):
Vegas-Los Angeles Kings 4-0
Washington-Columbus Blue Jackets 4-2
    2. forduló (főcsoport elődöntő):
Vegas-San Jose Sharks 4-2
Washington-Pittsburgh Penguins 4-2
    3. forduló (főcsoport döntő):
Vegas-Winnipeg Jets 4-1
Washington-Tampa Bay Lightning 4-3

Az elmúlt tíz döntő eredménye:

2008: Detroit Red Wings-Pittsburgh Penguins 4-2
2009: Pittsburgh-Detroit 4-3
2010: Chicago Blackhawks-Philadelphia Flyers 4-2
2011: Boston Bruins-Vancouver Canucks 4-3
2012: Los Angeles Kings-New Jersey Devils 4-2
2013: Chicago-Boston 4-2
2014: Los Angleles-New York Rangers 4-1
2015: Chicago-Tampa Bay Lightning 4-2
2016: Pittsburgh-San Jose Sharks 4-2
2017: Pittsburgh-Nashville Predators 4-2

Fotók: Twitter

https://amerikaisportok.blogstar.hu/./pages/amerikaisportok/contents/blog/53255/pics/lead_800x600.png
jégkorong,NHL,rájátszás,Vegas Golden Knights,Washington Capitals
Feliratkozás blogértesítőre

Ha mindennap szeretnél értesülni a legfrissebb bejegyzésekről, akkor iratkozz fel a blogértesítőre.

Feliratkozom

Hozzászólások

Ezeket a cikkeket olvastad már?