Megszabadult démonaitól és csúcsra ért a Washington Capitals

Dorogi László

Amikor már senki nem hitt abban, hogy Alexander Ovecskin valaha is bajnoki címet szerez az NHL-ben, a Washington Capitals leszámolt démonaival és elfoglalta rég áhított trónját.

Fotó: NHL.com

Az NHL 2017/2018-as idénye előtt viszonylag kevés szó esett a Washington Capitalsról. A bukmékerek olyan együtteseket is esélyesebbnek tartottak a Stanley-kupa elhódítására, mint a végül rájátszásba sem jutó Edmonton Oilers, Chicago Blackhawks, Dallas Stars trió, s nem is utalt semmilyen jel arra, hogy ez lehet az az év, amikor a Capitals végre nem veri le a saját maga által oly magasra tett lécet.

Még a playoff kezdetén sem a fővárosiak számítottak a végső győzelem legnagyobb várományosának, hát még akkor, amikor az első körben két hazai, hosszabbításos vereséggel startoltak a Columbus Blue Jackets ellen. Az első gátat talán éppen a divízió-rivális ellen sikerült lerombolnia a Capitalsnak, amikor 2-2-es állásnál Nicklas Bäckström hosszabbításban szerzett góljával zsinórban harmadik mérkőzésüket is megnyerték a szériában. Ki tudja mi történik, ha azt a meccset a Columbus húzza be a ráadásban...


A trófeáig vezető rögös úton a lélektanilag legfontosabb háborút a rájátszás második körében nyerte meg a Capitals, ott, ahol az elmúlt években megannyi fájó pofonba szaladt bele. A kétszeres címvédő Pittsburgh Penguins zsinórban hét playoff-párharcot nyert meg a fővárosiak ellen, a Washingtonnak pedig mindössze egyszer sikerült túllépni a pennsylvaniai gárdán kilenc kudarc mellett. Egészen 2018-ig. Mint több évezred nyomorúságos terhe, úgy gördült le a súly a Capitals válláról a Penguins kiejtésével, de a keleti konferencia-fináléban sem várt éppen könnyed falat rájuk, a Stanley-kupa legnagyobb favoritjaként számon tartott Tampa Bay Lightning következett, de úgy tűnt, olyan lendületet adott a második körös siker, hogy simán intézik el a floridaiakat: a széria első két meccsét meg tudták nyerni Tampában.

A Lightning viszont majdnem végrehajtott azt a bravúrt, amit a Washington a rájátszás során kétszer is: zsinórban négy mérkőzést nyerve ejti ki riválisát. Braden Holtby viszont a hatodik és hetedik meccsre is lehúzta a rolót, előbb 3-0-ra, majd 4-0-ra verték a Tampa Bay-t, hogy 3-2-es hátrányból fordítva 1998 után ismét a Stanley Kupa döntőjében játszhassanak. Holtby arról is gondoskodott, hogy a döntőben is beszéljenek róla.


A Washington Capitals csapatának jellemét nagyon jól mutatja, hogy minden playoff-párharcuknak volt olyan pontja, amikor hátrányban voltak, mégis mindig sikerült a maguk oldalára billenteni a mérleg nyelvét. Ezt megelőzően az 1991-es Pittsburgh Penguinsnek sikerült ugyanígy bajnoki címet nyernie, amikor a döntőben a Minnesota North Starst verték 4-2-re. Nos, a fővárosiaknak nem kellett hat meccs a megdicsőüléshez, a fináléban végig tökéletesen játszva, megspékelve egy jó kapusteljesítménnyel, egy orosz dinamit duóval és extrát hozó kiegészítő emberekkel, tulajdonképpen simán győzték le az így is történelmi szezont futó Vegast. S hogy mennyin múlik a világ dicsősége? Ha James Neal a negyedik mérkőzésen gólra váltja kihagyhatatlannak tűnő ziccerét...


A Washingtonban 43 évet vártak arra, hogy a Capitals csúcsra érjen, pedig az elmúlt években rengeteget tettek azért, hogy ez minél hamarabb megtörténjen. 2014-ben bízták a csapat irányítását Barry Trotzra, aki előtte 15 évig dolgozott a Nashville Predators vezetőedzőjeként, s különös módon NHL-es edzői karrierjét éppen abban az évben kezdte, amikor a Capitals utoljára fináléban járt - akkor 4-0-val söpörte el őket a Detroit Red Wings. A védelembe megszerezték Matt Niskanent és a Pittsburgh-gel korábban bajnoki címet nyerő Brooks Orpikot, majd St. Louis-ból elhappolták T.J. Oshie-t, a Montrealtól pedig Lars Ellert. A csapat összeállt Alex Ovecskin körül, a nagy áttörés mégsem akart sehogy sem megérkezni.

Fotó: NHL.com

Talán éppen arra volt szüksége a Capitalsnak a bajnoki cím megkaparintásához, hogy lekerüljön róluk a rivaldafény, hogy ne mint favorit beszéljenek róluk, hogy ne várja mindenki Alex Ovecskin első bajnoki címét az NHL-ben úgy, mint a megváltó eljövetelét. A Capitals orosz sztárja a csapattal együtt tépte le láncait magáról az idei playoffra és teljesen megérdemelten kapta meg a finálé végén a rájátszás legértékesebb játékosának járó Smythe Trophy-t. Ovecskin első orosz születésű csapatkapitányként, és Nicklas Lidström, valamint Zdeno Chara után harmadik európai csapatkapitányként emelhette magasba Lord Stanley kupáját, amit először régi harcostársának, Nicklas Bäckströmnek adott át. Bäckström Ovecskin 607 alapszakaszban szerzett találatából 230-at készített elő, a rájátszásban szerzett 61 találatából pedig 22-t. 11 éve csapattársak, a svéd két évvel az orosz draftolása után érkezett a csapathoz, ketten együtt összesen 2136 pontot szereztek eddig a ligában.

Ahogy a Vegas végső győzelme tündérmese lett volna, úgy írt történelmet a Washington Capitals. Akkor győzték le démonaikat, amikor már senki sem hitt bennük. 15948 ínséges nap után végre megnyerték első bajnoki címüket.

https://amerikaisportok.blogstar.hu/./pages/amerikaisportok/contents/blog/53772/pics/lead_800x600.jpg
jégkorong,NHL,Vegas Golden Knights,Washington Capitals
Feliratkozás blogértesítőre

Ha mindennap szeretnél értesülni a legfrissebb bejegyzésekről, akkor iratkozz fel a blogértesítőre.

Feliratkozom

Hozzászólások

Ezeket a cikkeket olvastad már?