Blogolj!

Rájátszás-átok ül a New Orleanson, idén nem lesz philadelphiai csoda

Dorogi László

Az egyaránt alacsonyabban kiemelt Minnesota Vikings és Seattle Seahawks jutott be a főcsoport-elődöntőbe az NFL rájátszás wild card köréből vasárnap.

Fotó: Star Tribune

New Orleans Saints-Minnesota Vikings 20-26 - hosszabbítás után

Magasra tették a lécet szombaton az Amerikai főcsoport wild card mérkőzései, a Houston Texans és a Tennessee Titans is pokoli izgalmak közepette jutott be a főcsoport-elődöntőbe. Vasárnap a Nemzeti Főcsoport mérkőzéseivel folytatódott a wild card hétvége, elsőként pedig egy olyan párharcot rendeztek, amely két évvel ezelőtt fordított pályaválasztással drámai körülmények között ért véget. Akkor a Minnesota Vikings úgy győzte le a New Orleans Saints csapatát, hogy Stefon Diggs egy őrületesen nagy védekezési hibát kihasználva úgy masírozott be a Saints célterületére, hogy a játékidőből már egyetlen másodperc sem maradt - ezt azóta is csak minneapolisi csodaként tartja számon az NFL szaksajtó.

A Drew Brees vezette New Orleans ezúttal toronymagas favoritként fogadhatta a Vikingeket, s bár az elmúlt években rendre a Super Bowl-favoritok között tartották számon a louisianai alakulatot, valahogy mindig ráléptek egy banánhéjra - vagy ráléptették őket a játékvezetők, lásd a Los Angeles Rams elleni tavalyi főcsoport-döntőben.

Az első támadást a Minnesota vezethette, s illedelmes vendégként azonnal át is adták a labdát a hazai csapatnak. Adam Thielen kezéből Janoris Jankins ütötte ki a disznóbőrt, a fumble-t Vonn Bell gyűjtötte be, de végül csak egy mezőnygólt tudott szerezni a megkaparintott labdából a New Orleans. A statisztika-rajongó Vikings szimpatizánsok ekkor már elkezdhették dörzsölni a tenyereiket, ugyanis a legutóbbi három csapat, amely a rájátszásban az első támadásában fumble-t vétett, az egytől egyig megnyerte később a Super Bowlt, a Baltimore Ravens 2012-ben, a Seattle Seahawks 2013-ban, a Philadelphia Eagles pedig 2017-ben hajtotta végre ezt a nem mindennapi tettet.

A New Orleans-i vezetés nem tartott ki sokáig, Dan Bailey 43 yardos mezőnygóljával egyenlítettek a vendégek. A Minnesota védelme folyamatosan nyomást helyezett Drew Breesre, aki sokszor nem is tudott mit kezdeni a helyzettel, Everson Griffen és Danielle Hunter könnyedén verte meg a hazai támadófal tagjait.

Sean Peyton, a Saints vezetőedzője ekkor cselhez folyamodott és bevetette csodafegyverét. Az eredetileg irányító, de egyébként mindenes Taysom Hill, az eredetileg visszahordóként futballozó Deonte Harrisnak osztott ki egy 50 yardos átadást, amivel egészen közel került a touchdown megszerzéséhez a hazai csapat, Alvi Kamara pedig be is cipelte a játékszert a célterületre. A Vikings egy idegnyugtató, hat és fél perces támadással válaszolt a New Orleans-i TD-re, de csak egy mezőnygól formájában, Dan Bailey-nek 21 yardról sem okozhatott gondot a póznák közé találni.

Az első igazán nagy fordulat ezután következett be, Drew Brees ugyanis rá nem jellemző módon egy igencsak kockázatos átadást vállalt be, de a két védő árnyékában meghúzódó Ted Ginn helyett a minnesotai Anthony Harris kapta le a levegőből a labdát. Az interceptiont Dalvin Cook futott TD-vel büntette meg, a Vikings pedig megfordította a találkozót. A nagyszünetre viszont döntetlennel is mehettek volna a csapatok, ha Will Lutz nem ront el egy rutinfeladatnak számító 43 yardos mezőnygólt néhány másodperccel a második negyed vége előtt.

A harmadik játékrészben tovább növelte előnyét a Vikings, Cook második touchdown-futásával már tíz ponttal állt jobban a vendég csapat. Dalvin Cook ráadásul csatlakozott a korábbi Vikings-klasszis Adrian Petersonhoz, legutóbb ugyanis neki sikerült egy rájátszás-mérkőzésen legalább két touchdownt futnia a franchise színeiben - még 2009-ben.

A New Orleansnál ismét Taysom Hillnek kellett előlépnie, aki ezúttal elkapóként hozta vissza a mérkőzésbe a hazaiakat, Drew Brees 20 yardos átadását kapta el a vendég célterületen belül. A veterán QB nem sokkal később újabb labdát szórt el, Danielle Hunter ütötte meg úgy a karját, hogy nem maradt esélye megtartani a játékszert, ezzel hatalmas esély kapujába került a Vikings, de nem sikerült lezárniuk a találkozót. Az utolsó másodpercekben Lutz mezőnygóljával kiegyenlített a New Orleans, következhetett a hosszabbítás.

A pénzfeldobást a Minnesota nyerte, így a lilák támadhattak először a ráadásban, Breest pedig már nem is engedték vissza a pályára. A Vikings hosszabbításban vezetett támadásának a kulcs pillanata Adam Thielen 43 yardos elkapása volt, amivel két yardra kerültek a Saints célterületétől. Bár a találkozó elején több hibát is elkövetett, Thielen végül 129 elkapott yarddal zárt és nagy szerepet játszott abban, hogy csapata megnyerte a találkozót. A mindent eldöntő TD-t Kyle Rudolph húzta le, a New Orleans Saints így ezúttal sem lesz ott a Super Bowlban és nagy kérdés, hogy látjuk-e még Drew Breest játszani a ligában.

Philadelphia Eagles-Seattle Seahawks 9-17

Pályafutása első playoff-meccsére készült Carson Wentz, a Philadelphia Eagles irányítója, aki eddig sérülései miatt sosem szerepelhetett a rájátszásban. Az átok viszont ezúttal is hamar utolérte, már a második negyedben le kellett cserélni, miután Jadeveon Clowney akkora ütést mért a fejére, hogy agyrázkódást szenvedett.

Így, nem sokkal Wentz bemutatkozása után újabb playoff-újoncot avatott az Eagles a 40 éves Josh McCown személyében. A veterán irányítót még az Arizona draftolta 2002-ben, ám pályafutása jelentős részét tartalék irányítóként töltötte, ráadásul nem is túl veretes együtteseknél, ezúttal viszont nem kisebb tett végrehajtását várták tőle Philadelphiában, mint amit két évvel ezelőtt Nick Foles-tól már "megszokhattak". Hogy milyen sokat kellett várnia McCownnak a debütálásra, jól jelzi az a tény, hogy még játszott együtt egy csapatban azzal az Emmitt Smith-szel, aki már tíz éve a Hall of Fame tagja.

McCown szemmel láthatóan idegesen szállt be a mérkőzésbe, bár az igazsághoz hozzátartozik, hogy a Seahawks védelme alaposan megkeserítette a dolgát. A vendégek egysége az alapszakasz során összesen 28 alkalommal sackelte az ellenfelek irányítóit, ezen az estén viszont teljes terror alá vonták az Eagles támadósorát és 7 alkalommal is bezsákolták a Wentz-McCown párost. A Seattle a nagyszünet előtt megszerezte a találkozó első touchdownját, a néhány hete reaktivált Marshawn Lynch küzdötte be magát a philadelphiai célterületre, ezzel a seattle-i futó lett a liga történetének hatodik játékosa, aki legalább 10 futott TD-t elért a rájátszásban 1933 óta.

A fordulás után magára talált a sérülésektől tizedelt Philadelphia, szépen haladtak át a pályán, de a Seahawks célterületéhez közelítve valahogy mindig elfogyott a tudomány és csak mezőnygólokig jutottak, így aztán a Seahawks második TD-je tulajdonképpen el is döntötte a továbbjutás sorsát. Russell Wilson az újonc D.K. Metcalfot kínálta meg egy 53 yardos touchdown-passzal, de az izomkolosszus elkapónak egyébként is fantasztikus estéje volt. Metcalfc végül 160 elkapott yarddal zárta a találkozót, ilyen teljesítményre korábban egyetlen újonc elkapó sem volt képes a rájátszásban.

A Philadelphia előtt több lehetőség is adódott, hogy szorosabbá tegye a találkozót, de az Eagles végül nem bírta el a sérülések terhét és idén biztosan nem menetelnek underdogként a Super Bowlig. Ezt viszont még megteheti a Minnesota, amely teher nélkül utazhat szombaton az első kiemelt San Francisco otthonába.

NFL, rájátszás, wild card kör

New Orleans Saints (3.)-Minnesota Vikings (6.) 20-26 - hosszabbítás után
Philadelphia Eagles (4.)-Seattle Seahawks (5.) 9-17

Korábban

Houston Texans (4.)-Buffalo Bills (5.) 22-19 - hosszabbítás után
New England Patriots (3.)-Tennessee Titans (6.) 13-20

A főcsoport-elődöntők párosításai

NFC

Január 11., szombat

22.35 San Francisco 49ers (1.)-Minnesota Vikings (6.)

Január 13., hétfő

0.40 Green Bay Packers (2.)-Seattle Seahawks (5.)

AFC

Január 12., vasárnap

2.15 Baltimore Ravens (1.)-Tennessee Titans (6.)
21.05 Kansas City Chiefs (2.)-Houston Texans (4.)

Nyitó kép: Star Tribune

Címkék: NFL, rájátszás
https://amerikaisportok.blogstar.hu/./pages/amerikaisportok/contents/blog/88518/pics/lead_800x600.jpg
NFL,rájátszás
 
Feliratkozás blogértesítőre

Ha mindennap szeretnél értesülni a legfrissebb bejegyzésekről, akkor iratkozz fel a blogértesítőre.

Feliratkozom

Hozzászólások

Ezeket a cikkeket olvastad már?