Blogolj!

NFL: meddig tart a Titans-csoda, visszavág-e a Green Bay a 49ersnek?

Dorogi László

Kettőt pislogtunk szeptember óta és huss, máris elszaladt egy újabb NFL-szezon. Az észak-amerikai profi futball-liga rájátszásából mindössze három mérkőzés maradt hátra, még négy csapat küzdhet a Lombardi-trófeáért.

Mondanunk sem kell, újabb mozgalmas szezont tudhat maga mögött hamarosan az NFL. Megannyi váratlan fordulat, meglepetés, és fantasztikus egyéni teljesítmény fűszerezte az idényt, ami két hét múlva Miamiban véget ér. Hogy mely csapatok vívják az 54. Super Bowlt, azt egyelőre jótékony homály fedi, de magyar idő szerint hétfő reggelre már okosabbak leszünk. Az egyik oldalon tulajdonképpen két olyan csapat szerepel a konferencia-fináléban, amelyről az alapszakasz egészét figyelve el lehetett képzelni, hogy ott lesz, a másik oldalon viszont találunk egy óriásölő "kiscsapatot", akinek részvételére nem sokan tettek volna. Lássuk mi vár ránk vasárnap éjjel!

21.05 Kansas City Chiefs-Tennessee Titans, AFC-döntő

Az alapszakasz tizedik játékhetében a 4-5-ös mérleggel álló Tennessee Titans a 6-3-as Kansas City Chiefs csapatát látta vendégül. A nashville-i gárdával kapcsolatban embernek nem jutott eszébe, hogy ez a csapat a szezon végén főcsoport-döntőig menetelhet, az meg aztán pláne nem, hogy odáig a címvédő New England Patriots és a parádés, már-már verhetetlennek tűnő Baltimore Ravens testén keresztül vezet az út.

A Titans a korábbi 1/2-es Marcus Mariota irányítóval vágott neki az idénynek, ám az elmúlt években egyre inkább tűnt úgy, hogy "bust" lesz belőle - ezt a kifejezést használják az amerikaiak arra, ha egy magasan draftolt játékos nem váltja be a hozzá fűzött reményeket. Mariota vezetésével nem tudott szintet lépni a Tennessee, inkább egy színtelen-szagtalan középcsapat benyomását keltette az alakulat. Mike Vrabel vezetőedző a gyenge rajt után húzott egy dupla vag semmit és Mariota helyére beállította azt a Ryan Tannehillt, aki korábban hosszú éveket húzott le Miamiban, s bár tehetségéről sokat vitatkoztak a szakértők, végül mégsem tudott a Dolphins új Dan Marinója lenni.

Fotó: Tennessee Titans

A Tennessee szárnyalása éppen a Kansas City ellen 35-32-re megnyert mérkőzésen kezdődött el, ezt követően majdnem mindenkit eltakarított az újtából a nashville-i alakulat, aki csak szembe jött velük. Ebben óriási szerepet játszott az alapszakaszt a legtöbb futott yarddal abszolváló Derrick Henry, aki ha nem lett volna Lamar Jackson félelmetes idénye a Ravensben, joggal pályázna az alapszakasz MVP-címére. A Titans az alapszakasz utolsó hetében úgy látogatott Houstonba, hogy amennyiben legyőzi a csoportrivális Texanst, biztosan ott lesz a playoffban, ezt pedig hallatlan magabiztossággal tették meg az akkor már biztos rájátszás-résztvevő és kulcsjátékosait pihentető Texans ellen.

A playoff első körében az NFL egyik legrettegettebb helyszínére, Foxborough-ba látogatott a Tennessee, hogy farkasszemet nézzen a címvédő New England Patriots-cal. Tom Bradyéknek meg kellett hajolniuk a Titánok előtt, akiknek szekerét a 200 yard fölött termelő Derrick Henry húzta, majd talán még ennél is nagyobb szenzációt keltve a Baltimore otthonában is nyerni tudtak, újfent a klasszis running back főszereplésével.

A Kansas City Chiefsnek nem alakult zökkenőmentesen az idénye, azok után, hogy tavaly egy hajszállal maradtak le a Super Bowlról - hosszabbításban kaptak ki a későbbi bajnok New Englandtől a főcsoport-döntőben - az alapszakasz első felében Patrick Mahomes-nak több mérkőzést ki kellett hagynia sérülés miatt. A Tennessee elleni alapszakasz-meccsen a tavalyi alapszakasz MVP számaira nem lehetett panasz, 446 yarddal keserítette meg a Titans-védelem életét és három touchdown-passzt is kiosztott.

Éppen ez lehet a vasárnap esti párharc egyik kulcsa, hogy a Tennessee védelme képes lesz-e limitálni a kansasi támadósort, amely egy héttel ezelőtt 24-0-s hátrányból fordítva, zsinórban hét touchdownt felrajzolva semmisítette meg a Houstont. A Titans ráadásul nem éppen a legjobb a statisztikák alapján a passz elleni védekezésben, a Chiefs elkapói viszont kiváló képességekkel megáldott játékosok.

Fotó: Usa Today

A Kansasnek Derrick Henry-t kellene limitálnia, bár ezt nagyon könnyű mondani. A brutális paraméterekkel rendelkező running back játékára nem nagyon akadt válasza senkinek és tulajdonképpen kicsit csalásnak is tűnik hatalmas termetéhez párosuló nagy sebességével. A Titans egyébként egyedülálló bravúrra készül vasárnap: az alapszakasz utolsó hetét is beleszámítva sikerült legyőzniük az AFC minden csoportjának győztesét, már csak a konferencia nyugati csoportjának bajnoka, a Kansas City maradt hátra. Ha sikerül folytatniuk a sormintát, akkor továbbra is megmarad az esélyük arra, hogy megszerezzék fennállásuk első Lombardi-trófeáját és a liga történetének harmadik hatodik kiemeltjeként tegyék ezt meg. Amennyiben Mahomes-ék kerekednek felül, második Super-Bowl győzelmükre hajthatnak.

0.40 San Francisco 49ers-Green Bay Packers, NFC-döntő

Igazán klasszikus párharcot rendeznek a Nemzeti konferencia fináléjában, ahol az Aaron Rodgers vezette Green Bay Packers látogat a San Francisco 49ershez. A kaliforniai gárdától senki nem várta a szezon kezdete előtt, hog ilyen parádés alapszakaszt fut majd, ellenben végignézve a mérkőzéseiket, azt kell mondanunk, jelenleg ők tűnnek a négy talpon maradt csapat közül a legjobbnak, de legalábbis a legkomplexebbnek.

Persze, a potenciál már tavaly is benne volt a csapatban, de akkor Jimmy Garoppolo irányító az első mérkőzésen megsérült, a baj pedig csőstül jött, végül egészen addig süllyedtek, hogy ők lettek a liga második legrosszabb csapata és a drafton a második helyen választhattak. az "üzlet" nem sikerült rosszul, ugyanis azt a Nick Bosát húzta be a 49ers, aki alapjaiban határozza meg a kaliforniai alakulat védekezését.

A csapatok az alapszakasz 12. játékhetén már találkoztak egyszer Santa Clarában, akkor a San Francisco pokolian nagy verést mért a Packersre, Kyle Shanahan együttese 37-8-ra páholta el a Sajtfejeket, Nick Bosa és Arik Armstead pedig pokollá tették Aaron Rodgers életét, hatalmas nyomást helyeztek a Green Bay klasszis irányítójára. Meg kell jegyeznünk, hogy a San Francisco úgy jutott el a főcsoport-döntőig, hogy az egyik legkeményebb sorsoláson kellett átrágniuk magukat, a Packers megsemmisítése után a Baltimore és a New Orleans otthonában is vizitáltak, a csoportjukban pedig a Seattle Seahawks-t és a Los Angeles Ramst is le kellett gyűrniük.

Fotó: Racing Post

A Green Bayt tulajdonképpen a San Franciscótól elszenvedett súlyos vereség állította pályára, Matt LaFleur alakulata azóta igen jó formában futballozik, nem véletlenül szerezték meg a második kiemelési pozíciót. Az alapszakasz hajrájában kulcsmérkőzést nyertek meg a Minnesota ellen, összeállt a védekezésük, Za`Darius Smith azon a találkozón egymaga csinált 3.5 sacket. A Rodgers a múlt héten a Seattle ellen 2011-es önmagát idézte, 155.8-as, közel tökéletes irányító mutatóval vezette győzelemre csapatát.

A Packersnek vasárnap is elő kell húznia a cilinderből a legjobb védekezést, méghozzá elsősorban a futás elleni védekezést, a 49ers ugyanis egy héttel ezelőtt szisztematikusan szedte szét az egyébként elit minnesotai védekezést. Így aztán Garoppolónak nem is kellett extrát játszania, bár tegyük hozzá, hogy ha nagyon muszáj, képes arra is. A Raheem Mostert, Tecin Coleman, Matt Breida hármas félelmetes háromfejű szörnyeteg a földön, persze a légi fegyverzete sem rossz a San Franciscónak: náluk játszik a liga legjobb tight endje George Kittle személyében, a hosszú útvonalakon pedig igénybe lehet venni Emmanuel Sanders vagy éppen Deebo Samuelt. A kaliforniaiaknak bízniuk is kell passzjátékukban, ugyanis a Green Bay védelme a hetedik játékhét óta a negyedik legtöbb yardot engedte a ligában.

Ami a Green Bay támadójátékát illeti, alapvetően megfőttek a sajtfejek, ha Aaron Rodgersre nagy nyomást generál a 49ers védelme, de Aaron Jones futótól, valamint Devante Adams elkapótól is kellenek a nagy játékok. A 49ers védelme mindösszesen 169.2 passzolt yardot engedélyezett az ellenfeleknek az alapszakaszban, így nem lesz könnyű dolga a Packersnek, különösen, ha hozzátesszük, hogy a San Francisco védelmében játszik az NFL egyik legjobb passz ellen védekező játékosa, Richard Sherman.

Az NFL hivatalos oldala szerint a Green Bay Packers kétpontos favorit, de ha a San Francisco hozza azt, amit eddig az egész szezonban mutatott, akkor alaposan fel kell kötnie a gatyát Rodgerséknek.

Címkék: NFL, rájátszás
https://amerikaisportok.blogstar.hu/./pages/amerikaisportok/contents/blog/89127/pics/lead_800x600.jpg
NFL,rájátszás
 
Feliratkozás blogértesítőre

Ha mindennap szeretnél értesülni a legfrissebb bejegyzésekről, akkor iratkozz fel a blogértesítőre.

Feliratkozom

Hozzászólások

Ezeket a cikkeket olvastad már?